DISPERSIÓN DE LA RANA TORO, Lithobates catesbeianus (Shaw 1802) (ANURA: RANIDAE), EN EL ESTADO MÉRIDA, VENEZUELA, ENTRE 2005-2013 ::: DISPERSAL OF BULLFROG, Lithobates catesbeianus (Shaw 1802) (ANURA: RANIDAE) IN MÉRIDA STATE, VENEZUELA, BETWEEN 2005 AND 2013

Francisco Nava-González, Dinora Sánchez, Mariela Márquez, Grisel Velásquez, Javier Valera-Leal, Luis Díaz

Resumen


La rana toro, Lithobates catesbeianus, está entre las 100 especies invasoras más peligrosas del mundo. Su introducción en los Andes venezolanos genera preocupación debido al gran número de especies endémicas que podrían verse afectadas. Se planteó evaluar la dispersión de L. catesbeianus en el occidente de Venezuela con la intención de identificar las regiones donde es prioritario tomar acciones de seguimiento y control para evitar nuevas invasiones. Con base en registros de presencia y ausencia de la rana toro, se actualizó su distribución y comparó con las reportadas previamente para 2005 (46,001 km2) y 2010 (53,502 km2). El área invadida en 2013 fue de 76,417 km2, aumentado a 1,6 veces el área de distribución registrada en 2005, a una razón de 3,041 km2 por año. Factores como la pendiente del terreno, la presencia de bosques y la presencia de cuerpos de agua lóticos podrían estar actuando como barreras para la dispersión. Considerando que la distribución de esta especie en Venezuela para 2013 se circunscribe a las cuencas altas de los ríos Capazón, Las González y de la Quebrada La Sucia en el estado Mérida, Venezuela, las regiones que presentan mayor riesgo de ser invadidas por dispersión natural, se encuentran aguas abajo. Sin embargo, el riesgo de invasión por introducción en otras zonas aledañas y similares a las invadidas actualmente sigue estando presente. Se recomienda la conservación y recuperación de bosques en la región, la elaboración de protocolos de alerta temprana en regiones con mayor riesgo de invasión y mantener la medida de prohibición de movilización de esta especie.

 

Palabras clave: Rana catesbeiana, Especie exótica, Cordillera de Mérida, amenaza de anfibios, invasión biológica.

 

Abstract

 

The bullfrog, Lithobates catesbeianus, is one of the one hundred worst invasive species in the world. Its introduction into the Venezuelan Andes is worrying due to the large number of endemic species that could be affected by its presence. We examined the dispersal of Lithobates catesbeianus in western Venezuela to identify the areas where follow-up and control are a priority to avoid further invasion. Based on data on absence and presence of the bullfrog, we updated its distribution and compared it to records from 2005 (46.001 km2) and 2010 (53.502 km2). The area invaded by 2013 was 76.417 km2, 1.6 times the distribution in 2005, growing at a rate of 3,041 km2 per year. Factors such as inclination of the terrain, presence of forests and bodies of fast moving water could be acting as barriers to further dispersal. Taking into account that the distribution of this species in Venezuela by 2013 was limited to the basins of the rivers Capazón, Las González and Quebrada La Sucia in Mérida state; the regions at the greatest risk of being invaded due to natural dispersal are downriver from these bodies of water. However, the risk of invasion exists due to human introduction in nearby areas similar to those currently inhabitedby the bullfrog. Our recommendations are the conservation and reforestation of forests in the area, the creation of early warning protocols for the areas at greatest risk of invasion, and the continuation of measures prohibiting the transportation of bullfrogs outside of their current distribution.

 

Key words: Rana catesbeiana, Exotic species, mountains of Mérida, threats to amphibians, biological invasion.


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